O crescimento econômico de um país ou de uma cidade não significa necessariamente a redução da pobreza. A desigualdade de renda cresceu acentuadamente desde 1980, apesar do crescimento econômico. O aumento da desigualdade significa que 1% da população com maior rendimento a nível mundial recebe duas vezes mais do que os 50% das pessoas com o salário mais baixos desde 1980.

As cidades que mais absorvem um fluxo migratório de pessoas em busca de melhores condições de vida são aquelas onde a principal economia é a terciária, com subemprego e significativa segregação espacial (favelas) e onde a distribuição da população no espaço urbano é feita de acordo com o nível de renda. Assim, pode se constatar que os subúrbios muito deteriorados foram formados onde a desigualdade e a segregação espacial replicam as desigualdades econômicas e contribuem para sua persistência ao longo do tempo.

Cidades e territórios, como um todo urbano-rural, são cenários de violência gerados por essas desigualdades. Mas também são uma fase em que podem e devem ser realizadas iniciativas que influenciem as oportunidades de melhorar as condições económicas, de emprego, igualdade, equidade, sustentabilidade e Direitos Humanos.